Pam & Maida

Pam & Maida

Si quelqu'un est né coureur, c'est Pam McGonigle. Elle est également née avec une déficience visuelle, mais cela ne l'a jamais ralentie. Elle était accro au sport après avoir remporté sa première course en 6ème et a continué à participer aux Jeux paralympiques, remportant l'or au 3 000 m aux Jeux de Barcelone en 1992. Pam a continué à courir, à parcourir le monde et à représenter les États-Unis aux Jeux en 1996, 2000, et 2004.

Au cours de sa carrière de course, Pam s'est appuyée sur des guides humains comme partenaires de formation, mais finalement, trouver des guides pour une formation cohérente est devenu trop difficile. Même si elle n’était pas prête à prendre sa retraite, Pam a estimé que sans guides, elle ne pourrait pas continuer à concourir au plus haut niveau. Alors, en 2005, elle a décidé de prendre sa retraite.

En 2008, Pam a eu son premier chien de Guiding Eyes for the Blind. Lorsque son chien-guide fut prêt à prendre sa retraite, Guiding Eyes lui a demandé si elle souhaitait participer à son nouveau programme de guides de course. Pam a dit oui, mais elle hésitait. Son amour pour la course à pied n'avait pas diminué au cours des douze années écoulées depuis qu'elle avait pris sa retraite et elle avait peur d’espérer que la course pourrait de nouveau être une partie importante de sa vie.

Quand elle a rencontré Maida, un berger allemand exubérant, Pam était nerveuse et calme - parce qu'elle était submergée par l'émotion. En moins de 3 kilomètres, elle savait que Maida était un match parfait. Pam est restée active au fil des ans et a recommencé à courir comme si elle ne s'était jamais arrêtée - la seule différence est que maintenant, elle a Maida à ses côtés. Quand elles couraient ensemble, il était évident qu’elles étaient faites l’une pour l’autre : « Nous avons couru à un rythme en-dessous de 8 minutes pour 8 kilomètres, et c'est une estimation modeste », a déclaré Pam.

Lors d'une de leurs premières courses ensemble, Pam pouvait sentir Maida la tirer, poussant le rythme. Elle découvrit bientôt qu'il y avait un groupe de coureurs devant elles et que Maida la guidait pour les rejoindre. Elle a réalisé que Maida adorait courir autant qu’elle et que son chien-guide éprouvait la même paix qu’elle quand elles couraient ensemble.

Maintenant, Pam et Maida courent presque tous les jours, près de 20 kilomètres, et elles ont récemment commencé à courir ensemble des courses de trail. Elles ont même fait leur premier trail nocturne ensemble pendant les courtes journées d'hiver : Pam portait une lampe frontale pour aider Maida et Maida les a guidées avec succès sur un trail dans l'obscurité pendant 6 kilomètres. Maintenant qu’elle est capable de courir de façon autonome avec Maida à ses côtés, Pam a redécouvert son amour pour la course et la joie que cela apporte - et les possibilités semblent infinies.