Richard & Klinger

Richard & Klinger

"Mon chien Klinger est un pionnier."

La même chose pourrait être dite de Richard Hunter, un athlète aveugle d'endurance qui s'est fait un travail de sa vie d'encourager les athlètes aveugles à participer à des sports et à d'autres activités qui repoussent les limites de leur zone de confort. Son chien-guide Klinger a été le premier diplômé du programme de guides de course pour les guides de course Guiding Eyes for the Blind au Royaume-Uni. 2015. Dans le cadre d'un projet pilote, Klinger a démontré que la formation d'un chien-guide à la course était bénéfique à la fois pour le coureur et le chien.

À l'âge 22 Il a récemment reçu un diagnostic de rétinite pigmentaire, une maladie génétique rare qui détruit les tissus photosensibles situés à l'arrière de l'œil et entraîne une perte de vision progressive. Au moment où il avait trente ans, Richard avait perdu la majorité de sa vision. Il a commencé à faire du bénévolat à la Société pour les aveugles et a été inspiré par les déficients visuels rencontrés qui voyageaient et vivaient des aventures et menaient une vie professionnelle et familiale.

Richard a trouvé sa passion en courant et en développant les opportunités pour les athlètes aveugles. Il a d'abord couru un marathon. Puis il s'est qualifié pour le marathon de Boston. Dans 2007, il a demandé au marathon international de Californie d’ajouter une division pour malvoyants. Ils l'ont fait et 2009, Richard a contribué à l’organisation des championnats nationaux de marathon de l’Association américaine des athlètes aveugles au marathon international de Californie.

Il ne s'est pas arrêté là. Richard complété 18 marathons, dont quatre marathon de Boston, trois de 50 milles et il était le deuxième coureur malvoyant aux États-Unis à effectuer une course de 100 milles. Il a également terminé un triathlon Iron Man avec l’aide de guides humains en 12 heures.

Dans 2013, alors qu’il était en train d’entraîner un cycliste avec un guide humain, Richard a été heurté par une voiture. Il a traversé le pare-brise a été transporté à l'hôpital avec un cou cassé. Sa famille craignait pour lui et sa fille Lindsey lui a demandé de se procurer un chien-guide. Jusqu'à présent, Richard avait rejeté l'idée de se procurer un chien-guide, car il n'était pas permis de courir avec un chien-guide.

Neuf mois plus tard, Richard est retourné au marathon de Boston, où il a rencontré le Guiding Eyes for the Blind de Guiding Eyes for the Blind , Tom Panek, et a discuté de l’idée de courir avec des chiens-guides. Un an plus tard, Richard a été jumelé à Klinger, le tout premier chien-guide dressé pour courir avec un athlète aveugle.

Richard est passionné par le réseautage et la croissance des ressources pour la communauté des malvoyants, et son impact fait une différence. Lui et Klinger ont aidé à tester le harnais UniFly™ de UniFly , un harnais pour chien-guide conçu pour tous les utilisateurs, y compris les coureurs. Dans 2018Quarante-cinq coureurs ont participé au marathon international de Californie dans la division des malvoyants, y compris Richard.