Un coureur tout au long de sa vie

Quand il a perdu la vue au milieu de la vingtaine, Tom Panek avait peur de courir seul. Courir avec un chien-guide a été présumé ne pas être sûr, si Tom a couru avec des guides humains - mais il a senti une perte d'indépendance.
Richard Hunter a commencé à perdre la vue à l'âge de 22 ans. Richard a participé aux triathlons Marathon de Boston et Iron Man avec l'aide des guides humains. Il n'a jamais envisagé d'utiliser un chien de guide, car courir avec les chiens guides a été interdite.
Pam McGonigle elle a remporté la première course course en 6e année et a été accroché. Née avec une déficience visuelle, elle a remporté la médaille d’or au 3 000 mètres des Jeux Paralympiques de Barcelone en 1992. Cependant, Pam a eu du mal à trouver des guides humains avec lesquels s'entraîner et en 2005, elle a voulu s'arrêter.

MADE CONNECTIONS

et les possibilités explorées.
Au Marathon de Boston en 2014, Tom, le nouveau PDG de Guiding Eyes for the Blind et Richard ont discuté de la possibilité d’un programme de course à pied pour chiens-guides. Il avait quelque chose qui n'a jamais été fait.

IDÉES pERCOLATION

Pendant ce temps, à Bend, en Oregon, l'équipe de conception de produits de Ruffwear avait depuis des années créé des équipements pour les chiens de travail. L’équipe s’était entretenue avec des écoles de chiens-guides de la mise au point d’un harnais pour chiens-guides, mais les idées n’avaient pas encore été concrétisées.

RETOUR À NEW YORK

Guiding Eyes for the Blind a commencé à lancer son programme de course à pied pour guides. L'équipe a été la formation d'un berger allemand nommé Klinger avec harnais avant Range® de Ruffwear, qu'ils avaient modifié en ajoutant une poignée.
En 2015, Guiding Eyes a demandé à Ruffwear de développer un harnais pour son programme Running Guides. L’équipe de designers de Ruffwear a déclaré: «Si nous voulons créer un harnais pour chien-guide, développons-en un qui conviendra à tous les utilisateurs de chien-guide dans toutes les activités."
L'équipe est allée au travail et le développement d'un harnais poignée qui répondrait aux besoins de tous les jours des chiens guides et utilisateurs de chiens guides. Le Unifly ™ harnais est léger, perméable à l'air, et comme tous les engins Ruffwear, conçu avec le confort à l'esprit d'un chien.

LE PREMIER DIPLÔMÉS

En 2015, Klinger a été le premier chien à sortir du Programme pour chien Guiding Eyes for the Blind - et il a joint Richard. Depuis, plus d'une douzaine de chiens ont obtenu leur diplôme et il y a une liste d'attente.

REUNI AVEC LA COURSE

12 ans après avoir quitté la course, Pam a rejoint le programme en cours Guides. La première fois, elle et chien guide Maida a couru ensemble, elle savait qu'elle avait une personne rencontrée qui aime courir autant qu'elle fait.
Le chien guide de Tom, Gus, lui a donné l'indépendance qu'il avait perdue 25 ans plus tôt. En 2017, ils ont couru ensemble une course de 5 miles - quelque chose qui n’avait pas été fait auparavant. Tom envisage de courir un marathon avec un relais de chiens, en continuant à réimaginer ce qui est possible.